¿El hambre insaciable de China por el oro hará daño a las tierras tribales del Ecuador? Indígenas dicen que pelearán para proteger su patrimonio

Jun 1, 2015

Por Tarra Clarke

“No podemos ser mendigos sentados en un saco de oro.”

Este era el slogan favorito del Presidente ecuatoriano Rafael Correa durante su campaña de reelección, la cual terminó en una victoria aplastante en febrero de 2013.

chl china gold

Con el “saco de oro” Correa se refería a la Cordillera del Cóndor, una cadena de selva montañosa cargada de metales preciosos – especialmente oro y cobre, pero también plata y platino.

Veras, Ecuador está rodeado por Chile, Brasil, Perú, Colombia, y Argentina – todos países con grandes yacimientos minerales comprobados. Es lógico pensar que se encuentran la misma cantidad de yacimientos ricos en Ecuador, ya que la geología no discrimina entre fronteras hechas por el hombre. Pero a diferencia de sus vecinos, Ecuador nunca ha abierto sus puertas a mineros extranjeros – Hasta la llegada de Correa.

Sponsored ad

Correa revocó los impuestos y las leyes de minería ecuatorianas para atraer mineros extranjeros. China aprovechó la oportunidad – La demanda de oro de China es la segunda más alta en el planeta (Después de India)

Chinese company officials review mine plans last week in Zamora Chinchipe .

China ahora está involucrada en dos proyectos mineros a larga escala en Ecuador, siete de los ocho nuevos proyectos hidroeléctricos, y dos de los cinco nuevos contratos petroleros extranjeros, de acuerdo a la organización ambientalista ecuatoriana Acción Ecológica en marzo de 2014.

Bajo la tutela de Correa, China ha prestado a Ecuador más de 11 billones de dólares desde el 2008. Eso hace a Ecuador el mayor deudor de China en la historia de los países sur americanos, con casi un cuarto de su PIB.

Mientras las relaciones con China ayudaron a Correa con su reelección, gran parte de la población indígena en Ecuador no está contenta con ello.

Este febrero, un periodista del sitio web Salón, Alexander Zaitchik, viajó a Ecuador para escribir acerca de una tribu guerrera, los Shuar. Ellos están peleando en contra del gobierno ecuatoriano por la venta extendida de tierra cargada de oro a China.

“Para obtener el oro, tendrán que matarnos a todos nosotros primero,” dijo el jerarca Domingo Ankwash a Zaitchik. “La estrategia es unir a los Shuar como a los dedos de un puño. El bosque siempre nos ha dado todo lo que necesitamos, y estamos planeando defenderlo, como nuestros ancestros lo harían, con la fuerza de la lanza.”

Ankwash enseño a Zaitchik la infraestructura de un proyecto conjunto chino, llamada Mirador. El proyecto de minería a cielo abierto es liderado por China Railway Corp. Se estima que Mirador pueda contener 11 billones de toneladas de cobre, como también un gran depósito secundario de oro. Al menos seis bancos chinos están detrás de Mirador: El Banco de China, el Banco de Desarrollo de China, el Banco de Importaciones y Exportaciones de China, el Banco de Construcciones de China, El Banco Industrial y Comercial de China y el Banco Mercantil de China.

Las principales Organizaciones No Gubernamentales ecuatorianas (NGOs) conjuntamente enviaron una carta a los bancos chinos, así como a la embajada de Ecuador en China y la Comisión Reguladora Bancaría China el 28 de enero del 2014.

“Como ecuatorianos, vemos la Cordillera del Cóndor, donde está El Mirador localizado, como un símbolo precioso de nuestra nación y hogar,” indicó la carta. “Desarrollando la minería de cobre se devastaría irreversiblemente el frágil ecosistema de la región y violaría los derechos legales del pueblo indígena de vivir, desarrollar y controlar su tierra y territorio.”

La carta fue recibida con silencio.

Mientras, la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (CONAIE) presentó una demanda pidiendo una ley para llevar a cabo una consulta pre legislativa para las personas que podrían verse afectadas por la minería, sin embargo no se obtuvo ningún progreso. Cientos de ecuatorianos han protestado, también en vano.

Mientras que la demanda de oro en china cayó en un 4% en el 2014 de acuerdo con el Consejo Mundial del Oro, el país permanece adquiriendo oro agresivamente comparado con otras naciones en el mundo. Es el segundo consumidor del metal amarillo en el mundo después de India. (La demanda de oro en China sobrepasó a la India en el 2013, pero ambas intercambiaron posiciones a finales del 2014)

Bloomberg reportó en febrero que aún es muy pronto para decir cuál de los dos países será el mayor comprador del 2015, pero en el cuarto trimestre del 2014 la demanda mundial creció un 6% en comparación con el año pasado.

China ha estado promoviendo la adquisición de plata y oro a sus ciudadanos desde el 2009, de acuerdo con NobleCoins.

“En pocas palabras, el gobierno chino está tratando de provocar una fiebre nacional de oro… y está funcionando. El público chino ahora tiene las plataformas de comercio de oro con esteroides,” dijo Paul Atherly, director general en Leyshon Resources Ltd., en una presentación para inversionistas en Londres en el 2009.

Ciertamente, la demanda de oro físico por parte de hogares chinos aumentó un 9% ese año. Gerry Chen, el Gerente de Desarrollo de Negocios del Consejo Mundial de Oro, describió el aumento como un empuje “sin precedentes” de ventas a través de la China rural.

Entre tanto, el gobierno chino ha estado comprando ansiosamente el metal amarillo. Mientras que el país solamente da reportes de sus reservas de oro cada pocos años, el número más reciente (dado en el 2009) sugiere que el país aumentó sus tenencias en un 43%, añadiendo 454 toneladas a las 600 toneladas que el país afirmó tener desde 2003 a 2009.

Money Morning entrevistó a Jim Rickards, el asesor financiero en guerra asimétrica y amenazas financieras tanto como para el pentágono como para la CIA, en agosto del 2014. Rickards cree que China está comprando oro en secreto.

“Hace poco me encontré con un oficial de alto rango de una de las principales empresas de seguridad logística del mundo,” dijo Rickards. “El funcionario dijo que recientemente había traído oro a China a la cabeza de una columna de blindados del Ejército Popular de Liberación… te garantizo que no aparecen en las cifras oficiales de importación de Hong Kong”

Rickards prosiguió diciendo que las reservas de oro chinas se están disparando a puertas cerradas con cortinas de humo.

“Mucha gente especula que quieren lanzar su propia reserva monetaria respaldada en oro, para así tomar el yuan chino, respaldado en oro, y hacerlo una divisa de reserva global.” Dijo Rickards.

Cual sea la intención de China para su alijo de metal amarillo, bombear oro de las ricas minas de Ecuador alimentará su demanda – sin importar las preocupaciones que tengan los indígenas ecuatorianos.

 

Subscribe to our newsletter

Cuenca High Life offers on-line publications, local translated news, and reports about the expat life and living in Ecuador. 

You have Successfully Subscribed!

Subscribe to our Newsletter

Subscribe to our Newsletter

CuencaHighLife publishes Ecuador news daily. Subscribing will guarentee that you never miss the most important news.

You have Successfully Subscribed!