Ecuador mira sus reservas de oro para reforzar la economía

Oct 29, 2015

El gobierno de Ecuador está enviando fuertes señales a grandes empresas mineras internacionales mostrando que el país se encuentra listo para negocios.

A sign protests against a proposed mine near Intag.

El ministro del sector estratégico Rafael Poveda dice que Ecuador ofrece condiciones de clase mundial para las compañías que deseen invertir en operaciones mineras. “Creo que las partes interesadas encontrarán condiciones muy favorables y una actitud de bienvenida por parte del gobierno,” dijo el lunes durante una conferencia de prensa para medios internacionales. “Existe enorme cantidad de recursos no explotados en Ecuador.”

“Tenemos 25 áreas mineras para asignar,” dijo Poveda. “Hemos dibujado un mapa de nuestros recursos y estamos listos para dividirlo entre los mejores postores.”

Poveda dice que Ecuador espera atraer al menos 750 millones de dólares en inversión extranjera en el primer cuarto del 2016, abriendo nuevas áreas para exploración ricas en oro y cobre. Si el plan sigue las expectativas, el país podría conseguir más de 3 billones de dólares en ganancia por minería en el transcurso de los próximos tres años.

En 2013, la empresa canadiense Kinross Gold cerró sus operaciones en Ecuador luego de que el gobierno cambió los términos negociados anteriormente y demandó una mayor división de ganancias. La compañía se vendió por 240 millones de dólares, una fracción de los 1.2 billones de dólares que pagó en 2008. Esa experiencia ha mantenido lejos a otras compañías y las ha hecho sospechar de los últimos sucesos.

El gobierno también se encuentra enfrentando una fuerte discusión con las comunidades, muchas de ellas indígenas, que se verán afectadas por las operaciones mineras. El presidente Rafael Correa ha estado viajando por el mineralmente rico sur ecuatoriano en las últimas semanas, mostrando a los locales los beneficios financieros que vendrán de las minas.

“El ingreso de la minería beneficiará a todos los ecuatorianos, especialmente a los pobres, ”dijo Correa. “Necesitamos este ingreso para avanzar nuestro país.”

En octubre Correa empujó sus planes en Cuenca, Loja y Zamora, ciudades cercanas a las reservas minerales que el gobierno espera explotar.

Muchos líderes comunitarios temen que la minería, especialmente si es a cielo abierto, afectará a las fuentes de agua y herirá a la agricultura, la cual es la fuente primaria de ingresos en áreas rurales. Algunos líderes indígenas claman que se han hecho promesas a intereses mineros chinos, que significarían pasar por alto estudios ambientales.

El líder indígena Carlos Pérez dice que las operaciones mineras para compañías chinas están tomando “vías rápidas”. “Se han hecho acuerdos secretos por parte del gobierno en donde no se incluye a la gente que es afectada.”

Correa dice que esos cargos carecen de fundamentos.

 

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