El objetivo de Ecuador Cares es aumentar las esperanzas y aspiraciones de los huérfanos del lugar

Oct 27, 2015

Por Susan Burke March

Para los voluntarios de la organización sin fines de lucro Ecuador Cares, ninguna misión es más importante que la preparación de los niños huérfanos y abandonados en el Hogar Miguel León de Cuenca para una vida plena.

The courtyard at Hogar Miguel Leon.

El patio en el Hogar Miguel Leon.

Ecuador Cares tiene una gran visión: ayudar a las personas más vulnerables del Ecuador. Dirigido por su fundadora y presidenta, Diane Lenz, y un consejo de administración compuesto por ecuatorianos y extranjeros, la organización caritativa está actualmente enfocada en ayudar a los huérfanos, así como también a los ancianos, del Hogar Miguel Leon.

El Hogar Miguel León ocupa toda una manzana en el Simón Bolívar, al este de la iglesia de San Sebastián y la Plaza San Sebastián. Es un refugio en el distrito histórico de Cuenca para 31 huérfanos y 65 ancianos (abuelitas) que de otra manera estarían sin hogar.

La elección de Ecuador Cares al preferir el Hogar Miguel León, es un reflejo de su misión. Según Diane, el Hogar representa una necesidad, donde los voluntarios pueden hacer una diferencia real y práctica. Ecuador Cares quiere que sus seguidores participen activamente cambiando las vidas, no sólo con la donación de dinero. Se trata de elevar las perspectivas de la gente, no sólo para el hoy, sino también para el futuro.

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La mayoría de los 31 huérfanos y/o niños sin hogar son niñas, y en Cuenca, es especialmente difícil para las mujeres conseguir igualdad con los hombres a la hora de comenzar su educación y carreras universitarias. Pero hay esperanza para estas chicas, y una posibilidad brillante de lograr más de lo que podrían jamás haber soñado.

Founder and President of Ecuador Cares, Diane Lenz

Fundadora y Presidenta de Ecuador Cares, Diane Lenz

Los niños sin hogar llegan al Hogar Miguel León con desventajas significativas – además de no tener familia, pueden haber sufrido abusos sexuales y físicos. Al llegar, pueden ser tan jóvenes como de tres años de edad, pero hay niños mayores, e incluso adolescentes, que nunca asistieron a la escuela y pueden ser analfabetos. Y todos los niños, una vez que cumplen 18 años, deben dejar el Hogar Miguel León debido a sus limitados recursos.

Y una vez que salen, viven por su cuenta.

Diane me presentó a Sor (Hermana) Mariana de Jesús Espinoza, quien ha estado supervisando el orfanato durante los últimos cuatro años. Sor Mariana trabaja estrechamente con Diane y la fundación Ecuador Cares, identificando las necesidades más importantes de los niños.

Diane dice: “Basándose en el consejo de la hermana Mariana, la necesidad primaria para los niños es el entrenamiento para que una vez que salen aquí, se asegure la posibilidad de conseguir trabajo. Tenemos la intención de detener el ciclo de la pobreza al dar a estos niños las habilidades reales que pueden traducirse en prácticas para que puedan mantenerse a sí mismos como adultos. Nuestra visión es permitirles conseguir un trabajo honesto a los 18 años y darles un futuro que no incluya el crimen, el embarazo precoz, o violencia doméstica para poder sobrevivir”.

“En otras palabras”, dice Diane, “con la ayuda de Dios, queremos detener el ciclo de la pobreza aquí y darles la esperanza de un futuro positivo.”

Diane dice que todo el dinero donado a Ecuador Cares es utilizado en la prestación de servicios, materiales y apoyo a los programas que incluyen la formación (cocina, costura, artesanía, carpintería, informática); la lectura para los niños pequeños y las abuelitas, y para la gran comida del día Sábado.

“Cuando empezamos, no había un solo libro para que los voluntarios puedan leer a los niños, y hoy tenemos más de 70”, dice Diane. “Tenemos sesiones para las abuelitas, donde tienen el bingo, la danza y el arte. Los sábados son especiales en el Hogar Miguel León. Es entonces cuando más de 40 voluntarios enseñan a los niños las habilidades que podrán utilizar para obtener puestos de trabajo y mantenerse a sí mismos cuando cumplan los 18.chl gala logo

También tenemos chefs invitados que ofrecen voluntariamente su tiempo haciendo de las lecciones algo educativo y emocionante a la vez. Cada chica tiene su propia estación de cocina, y preparan la comida para más de 125 personas, incluyendo a todos los niños, los adultos residentes, el clero y el enorme personal secular. Es un evento divertido!”

Diane continúa: “Pero queremos hacer algo más por estas chicas que sólo entrenarlas. Las habilidades son, por supuesto, muy importantes – pero muchas de estas niñas no han tenido el apoyo emocional y esto realmente pueden retenerlas en el pasado. Les mostramos que ellas valen la pena, que no son “poca cosa”. Que son personas dignas, y se merecen un futuro. Muchas de ellas piensan que van a salir del orfanato sin tener algún sitio donde ir, y nos ayudan a soñar con un futuro diferente. Ellas necesitan la confianza de que pueden hacer algo más que repetir el ciclo de pobreza y tener un bebé”.

Diane explica: “Los objetivos de Ecuador Cares, no son simplemente proporcionar las cosas materiales para estas chicas, aunque son importantes, sólo son una pieza del rompecabezas que forma adultas exitosas y seguras. Estas niñas reciben estructura, refuerzo, orientación y amor. Los voluntarios trabajan con incluso los más pequeños para establecer a corto plazo, metas alcanzables como aprender a coser o cocinar una comida”.

A pesar de que salir de la pobreza es un camino difícil, estos niños y jóvenes cuentan con el apoyo de Sor Mariana, el personal del Hogar Miguel León, y la dedicación de Ecuador Cares para guiarlos. Diane señala que la única persona pagada en Ecuador Cares es su contador, quién mantiene registros estrictos y precisos de las donaciones y gastos. Diane también dice: “La mitad de nuestros miembros de la junta son ecuatorianos -. Que tienen tanto o más que decir acerca de nuestras iniciativas y metas al igual que nuestros miembros extranjeros”

Sé parte de la solución

Compra un boleto (Purchase a ticket) o una mesa para la anual Noche de Gala – You Raise Me Up. Este es un evento de recaudación de fondos, que tendrá lugar el día martes 10 noviembre del 2015, en el Hotel Oro Verde, donde el equipo de voluntarios de Ecuador Cares ha estado trabajando para crear una velada elegante y emocionante… es una Gala, así que a vestirse!

La diversión comienza a las 6 pm con una cena de cuatro platos, seguido de entretenimiento en vivo por Brian Gary y the Rubber Biscuit. El punto culminante de la noche será la actuación de los niños del Hogar Miguel León. Diane dice que han estado ensayando durante meses, y están muy emocionadas!

Al patrocinar una mesa de Oro para 10, los invitados reciben asientos de prioridad para ellos y sus convidados, una invitación a la recepción VIP, y mucho más. Obtenga más información acerca de las mesas y el patrocinio por correo electrónico a dlenzshanley@gmail.com.

Para recaudar dinero adicional, habrá una subasta silenciosa, donde usted puede hacer una oferta por certificados para restaurantes, spas, vacaciones y muchos artículos más valiosos, todo donado por partidarios de Ecuador Cares en Cuenca, en Ecuador, e incluso a nivel internacional. Compre un billete de lotería (Purchase a lotto ticket): cada billete contiene miles de dólares de artículos donados. Gane el viaje de su vida a bucear en la barrera de coral de Australia, o unas elegantes vacaciones en un balneario mexicano 5 estrellas.

Por último, el alcalde Marcelo Cabrera, un ferviente partidario del Hogar Miguel León, será uno de los oradores. Diane dice: “Estamos encantados de que el alcalde Cabrera haya expresado su apoyo a nuestra próxima iniciativa, que es un nuevo hogar para las niñas que hayan cumplido 18 años, y que quieren continuar su educación y formación. Esto proporcionará más seguridad de que estas niñas puedan seguir aprendiendo habilidades y puedan romper el ciclo de pobreza que hasta ahora era casi un destino seguro”.

Ecuador Cares … y también lo hace Cuenca! Aquí está una manera tangible, demostrable para hacer una diferencia en el futuro de estos niños merecen. Apoyar las iniciativas de Ecuador Cares significa más que la donación a sólo una causa … es una oportunidad para cambiar vidas. Para reservar un asiento, o donar, puede escribir al correo electrónico dlenzshanley@gmail.com. Para participar en el voluntariado, en cualquier nivel, ya sea la lectura a los niños o las abuelitas, o la enseñanza de habilidades como quehaceres domésticos, trabajos de carpintería, o más, haga clic aquí here.

Para obtener información adicional acerca del Hogar Miguel León, y Sor Patricia Rodríguez Ramírez y su trabajo con los adultos mayores, por favor haga clic aquí click here.

 

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