El terremoto del pasado sábado devastó las zonas costeras de Ecuador

Apr 18, 2016

Según quedo registrado, el terremoto mortal que hubo en la costa norte del país en la noche del sábado tuvo una magnitud 7,8.

Este tipo de terremotos sucede cada 50 o cada 100 años.

The main street in Pedernales.

Este es un terremoto de proporciones históricas“, dijo Alexandra Alvarado, del Instituto Geofísico de Ecuador. “Este tipo de desastres nos recuerda que siempre debemos estar preparados para algo así, especialmente en la costa. Esta es el área que es más propensa a los terremotos grandes debido a la zona de subducción.”

Un registro histórico y una investigación moderna muestran que la vulnerabilidad varía mucho de una parte del país a otro. Quito, por ejemplo, es más vulnerable que Cuenca.

Ecuador se encuentra en el borde oriental de la zona de la actividad sísmica conocida como el Anillo de Fuego del Pacífico, según el Instituto Geofísico.

Ha habido por lo menos 38 terremotos de magnitud 7 o superior en la escala de Richter desde 1541. El gobierno estima que más de 80.000 personas murieron en ambos terremotos.

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Es importante que los residentes conozcan el nivel de riesgo de las áreas en las que viven. Por ejemplo, Manta está en alto riesgo de que suceda un terremoto catastrófico mientras que Cuenca tiene un riesgo relativamente bajo.

chl charityEn todo el país, la zona de mayor riesgo a sufrir este tipo de terremotos es en la costa, en particular la zona que va desde Manta a la frontera con Colombia. Otras áreas con alto riesgo incluyen los Andes del norte, como las ciudades de Ibarra, Ambato, Riobamba y Quito.

Uno de los seis terremotos más poderosos de la historia sacudió la costa norte de Ecuador en 1906, causando la muerte de más de 2.000 personas cerca de Esmeraldas por un tsunami que viajo a través de todo el Océano Pacífico, matando a cientos de personas más en Hawái y Japón.

El terremoto midió 8,9 grados en la escala de Richter, igualando el terremoto que hubo en el 2014 en Chile.

En términos de magnitud, el terremoto del sábado fue el más fuerte que ha habido en Ecuador desde el 1906.

Otro terremoto asesino, de magnitud 7,2, golpeó a cientos de millas hacia el sur en 1998, devastando la ciudad de Bahía de Caráquez. Diecisiete años más tarde, muchos edificios en Bahía aún muestran las cicatrices de ese seísmo.

Los Andes, Riobamba, Ambato e Ibarra han sido destruidas por grandes terremotos sucedidos en el siglo 19 y 20, mientras que Quito ha sufrido graves daños en tres ocasiones antes de los terremotos de la semana pasada.

Ambato todavía se está reconstruyendo a partir de un seísmo que hubo en 1949 que registró 6,8 grados de magnitud.

“No hay un área de Ecuador que esté completamente libre de cualquier peligro excepto por el este de la Amazonia”, dice el director del Instituto, Hugo Yepes, “pero sabemos que algunas zonas, debido a la geología y la geografía, tienen mucho más peligro que otras y son estos sitios donde necesitamos centrar nuestra atención. “

De acuerdo con los registros de Yepes y el Instituto Geofísico, el área menos vulnerable a los terremotos, se encuentra en las afueras de la Amazonía, es el sur andino. “En toda la historia registrada, Cuenca no ha sufrido aún ningún terremoto destructivo y han pasado más de 400 años desde la catástrofe de Loja.”

Yepes explica que los Andes del sur es un país más antiguo, con las montañas más estables y por lo tanto con menos actividad sísmica.

Los funcionarios del Instituto dicen que Cuenca ha sufrido de una serie de terremotos en los últimos años del rango de 3.9 a 4.2 de magnitud, el más reciente sucedió en 2010. “Desde la llegada de los españoles hace casi 500 años, Cuenca probablemente no ha tenido un terremoto de magnitud por encima del 4,5. Es por esto por lo que muchos de sus edificios históricos permanecen intactos.”

 

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