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La nueva directorade Islas Galápagos dice que va a aumentar la protección hacia el medio ambiente

Una mujer pequeña, enérgica y joven,  llamadaÁfrica Berdonces, que monta en una bicicleta destartalada y con frecuencia lleva chanclas, ha sido puesta a cargo de la gestión de las Islas Galápagos, uno de los mayores tesoros ambientales del mundo.

Africa is the new director of the Galapagos Par.
Africa is the new director of the Galapagos Par.

El gobierno de Ecuador anunció oficialmente el viernes pasadoa áfrica Berdonces, como nueva directora para gestionar el medio ambiente de Islas Galápagos.

Estas islas se encuentran en el Océano Pacífico a 600 millas del continente sudamericano.

La Sra. Berdonces, de 30 años de edad, quien llegó a las Galápagos cuando era un bebé, está reemplazando a Walter Bustos como director del Parque Nacional y la Reserva Marinade Galápagos.

El Sr. Bustos, un funcionario del Ministerio de Medio Ambiente, ha servido durante cuatro meses como director interino.

Esta es mi pasión“, dijo en una entrevista Berdonces. “Estudié para esto. He sido una guía del parque nacional. Soy instructora de buceo. Soy de una familia que está dentro del negocio del turismo. Sé cómo funciona el negocio de las Galápagos desde dentro”.

La Sra. Berdonces tiene un master en estudios ambientales de la Universidad James Cook de Australia. Ella es la tercera mujer que trabaja como directoraen el Parque Nacional Galápagos.

El director del parque, un parque que incluye casi toda la superficie de la cadena de islas volcánicas y miles de millas cuadradas del océano circundante, es el responsable de proteger el parque y el cuidado de sus plantas y animales distintivos.

El parque es el hogar de tales especies amenazadas y reverenciados como la tortuga gigante de Galápagos, el cormorán no volador y el piquero de patas azules.

Las apuestas son altas. “Una gran cantidad se podría perder y mucho se podría ahorrar“, dijo Tui De Roy, un fotógrafo y ecologista que creció en las Galápagos y ha estado publicando fotos de las islas desde hace décadas.

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Ya que la Sra. Berdonces se hace cargo, el gobierno ecuatoriano está tomando medidas para proteger mejor las Islas Galápagos.

Se está prohibiendo toda la pesca en varias zonas de la isla y la creación de un santuario para tiburones.

Un nuevo puerto ubicado en el continente será el conducto exclusivo para carga con destino a las islas, algo muy bueno para hacer llegar a los animales y las plantas no nativas a la isla, sin perturbar el equilibrio ecológico.

El gobierno también ha impuesto un límite de 36 habitaciones en nuevos hoteles para limitar las multitudes y está reuniendo a la gestión de las áreas terrestres y marinas, que habían sido supervisados por separado.

Necesitamos trabajar juntos“, dijo Berdonces. “Antes, un león de mar estaba en las rocas, estaba bajo la supervisión del parque, perouna vez que entra en el agua, es responsabilidad de la reserva marina”.

Un problema que enfrenta la Sra. Berdonces es la tensión de larga duración sobre el aumento del número de turistas que visitan las Galápagos y la preocupación por el daño que pueden hacer.

Las islas fueron designadas como Patrimonio de la Humanidad en 1979 y la agencia de las Naciones Unidas declaró en 2007 que estas islas se encontraban en peligro, en parte debido a lo que calificó como un turismo desenfrenado.

El número anual de visitantes ha ido creciendo de manera constante.

En 2006 desembarcaron 145.000 turistas en la isla, a diferencia de las 40.000 personas que desembarcaron en 1990. En 2015, el gobierno de Ecuador informó que más de 224.000 turistas desembarcaron en las Islas.

Las Galápagos ha tenido durante mucho tiempo pocos habitantes humanos. Pero el imán del empleo en la industria del turismo ha trazado cerca de 30.000 personas, que han llegado, en su mayoría desde el Ecuador continental, en busca de fortuna.

Estos trabajan en restaurantes y hoteles y en los cruceros de isla en isla, enseñan surf, alquilan bicicletas, realizan excursiones y venden artículos diversos.

Dos tercios de estas personas viven en la ciudad principal, en Puerto Ayora, en la isla de Santa Cruz. La calle principal es una carretera estrecha y pavimentada de ladrillo, llamada Avenida Charles Darwin, que se curva a lo largo dela  reluciente Bahía Academia.

El padre de la Sra. Berdonces, Vicente, de 58 años, ha dirigido una empresa de buceo en la isla Santa Cruz desde hace más de 20 años. Su conexión con el turismo puede aumentar la preocupación de algunos ambientalistas, pero en ella tiene un fuerte apoyo local.

Don Vicente dijo sobre su hija: “Ella organiza a sus amigos y familiares.” “Y siempre tenemos que decir que sí a todo, porque ella siempre tiene razón.”

El Dr. Gabriel Idrovo, un médico guía del parque nacional y maestro de buceo, conoce a la Sra. Berdonces desde que era una adolescente. “Ella es una persona sencilla y digna de confianza. ”

Las islas se convirtieron en el primer parque nacional de Ecuador en 1959.

El Dr. Gabriel Idrovo dijo: “Este es un trabajo importante, pero no me gustaría estar en sus botas. Es un trabajo duro y difícil. “