MeLatte Café sirve excelente comida; rápido, simple y barato, es la piedra angular para la revitalización de la Esquina de las Artes

Sep 2, 2015

Por Sylvan Hardy

A pesar de haber sido un hit instantáneo con los alumnos de la Universidad de Cuenca, MeLatte Café en la Esquina de las Artes ha sido descubierto solo por un puñado de “expats”.

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MeLatte es la piedra angular de un proyecto para revitalizar la Esquina de las Artes, un atractivo centro comercial con un estilo español, ubicado en la Av. Doce de Abril y Agustín Cueva, lugar que ha batallado con establecer una identidad desde su apertura en 2009.

The central plaza at Esquina de las Artes.

The central plaza at Esquina de las Artes.

Aunque sigue siendo un trabajo en proceso, el nuevo manager tiene una visión clara para la Esquina, una que enfatiza la juventud, informalidad y eventos públicos. En adición a MeLatte, el complejo cuenta con un segundo y más grande restaurante, una galería de arte, espacio para eventos sociales y reuniones, un bar y varias tiendas de regalos y manualidades. También visualizan tener una agenda llena de eventos, la cual incluye un mercado orgánico en el patio los sábados.

MeLatte Café utiliza la tradición de los delicatesen en Norte América y Europa de contar con un sistema de orden en caja, incluyendo una amplia variedad de cafés hechos con granos de café tostados en casa, una variedad de sánduches y quiches y una impresionante selección de postres, todos servidos rápidamente y por precios sorprendentemente bajos.

MeLatte offers indoor and outdoor dining.

MeLatte offers indoor and outdoor dining.

Una de las características más atractivas del Café es el área exterior, inmersa entre grandes plantas en macetas y cubierta por un toldo. Para días fríos, también hay algunas mesas en el interior. Apegándose al concepto general para la nueva Esquina, la atmósfera anima a las personas a relajarse y entablar una conversación.

“No hay apuro aquí. La idea es disfrutar buen café y buena comida a precios bajos y pasar un buen rato con amigos,” dice el gerente de MeLatte Mario López, nacido en Barcelona.

El Café, incluyendo tinto y espresso tiene un costo de 99 centavos mientras que un capuccino cuesta $1.20. También ofrecen una variedad de tés, frappes, chocolate y bebidas heladas.

MeLatte manager Mario Lopez.

MeLatte manager Mario Lopez.

Los sánduches, incluyendo el Panini Caprese y el Tostado Clásico, cuestan $2.50, mientras que la oferta más costosa, el Panini Santa Fe, cuesta $3. Se puede agregar una orden de papas por 50 centavos. El quiche MeLatte tiene un precio de $2 mientras que el pan de chocolate y los croissants cuestan $1 cada uno.

Los postres son lo más destacable del menú, con un pie de limón u un brownie extra grande a partir de $2, mientras que el cake de triple-chocolate y el cheesecake de frutos rojos cuestan $2.50 cada uno.

La mayoría de las órdenes se sirven utilizando vasos y platos de papel reciclados.

Outdoor seating at MeLatte

Outdoor seating at MeLatte

A MeLatte se le unirá, el próximo martes, el restaurante La Placita, cruzando la plaza de La Esquina. El tema de la placita será también informal y no costoso, con un menú americano-ecuatoriano. Ambos, MeLatte y Placita son dirigidos por Cornelio Vintimilla, Dueño y gerente del Hostal Santa Lucía y del restaurante Villa Rosa en el centro histórico. Él es también uno de los gerentes de La Esquina.

“Queremos atraer a una comunidad joven, no solo a MeLatte sino a todo el complejo, es por esto que mantenemos precios bajos y el servicio informal,” Dice Vintimilla. Él también cree que el concepto será atractivo para los “expats” en Cuenca. “Los expats tienen tiempo de ocio y así como los estudiantes aprecian el buen servicio, buenos precios y pasar tiempo con sus amigos.”

Esquina's new Placita Restaurant, opens Tuesday, June 9 across the plaza from MeLatte.

Esquina’s new Placita Restaurant, opens Tuesday, June 9 across the plaza from MeLatte.

Los planes están en marcha para abrir nuevos MeLattes en el Mall del Río y Milenium Plaza. “La idea es construir una pequeña cadena y estamos considerando otras locaciones dentro de Cuenca, posiblemente una en el lado oeste de la ciudad, en la Gran Colombia u Ordóñez Lasso.”

Vintimilla, quien ha sido instrumento para desarrollar el nuevo tema de La Esquina, lo mira como un lugar lleno de actividad y se encuentra trabajando en ideas para atraer un público joven y sofisticado. Cornelio dijo: “Queremos que este sea un lugar en el que la gente pueda disfrutar de su comida en un ambiente confortable, participar de actividades, disfrutar buen arte y comprar artesanías locales.”

En adición al mercado orgánico de los sábados, Vintimilla planea invitar a comerciantes artesanos a La Esquina para que vendan sus productos y demuestren sus habilidades. La familia italiana Filippo, productores de queso, serán una de las primeras.

MeLatte Café y Chocolate, Esquina de las Artes, Av 12 de Abril at Agustín Cueva;  Tel. 096 909 4701.

 

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