Mexicano es arrestado por contrabando de iguanas de las Islas Galápagos de Ecuador.

Sep 11, 2015

Un mexicano sospechoso de pertenecer a una red internacional de tráfico de vida silvestre fue detenido el fin de semana cuando intentó contrabandear 11 iguanas de las islas Galápagos, dijo el Ministerio del Ambiente de Ecuador.

chl-iguanasEl hombre presuntamente capturaba las iguanas y las vendía en contrabando fuera de las Islas Galápagos con la ayuda de “los extranjeros que llegaron a las islas supuestamente como turistas”, dijo el ministerio en un comunicado.

Esta es la segunda vez que el sospechoso, cuya identidad no fue revelada, hace contrabando de iguanas fuera del país primero al Ecuador continental y luego a Uganda.

El sospechoso tiene antecedentes penales por tráfico de vida silvestre y pasó 18 semanas en la cárcel en Nueva Zelanda en el 2010 por sacar ilegalmente reptiles de ese país.

El mexicano fue detenido el domingo por la tarde cuando intentaba pasar de contrabando las iguanas marinas y terrestres de la isla Santa Cruz.

Los investigadores comenzaron a buscar en la red internacional de tráfico de vida silvestre hace tres meses, dijo el ministerio.

En una convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, o CITES, los funcionarios alertaron a las autoridades ecuatorianas de la existencia del anillo. Ecuador es parte de la CITES desde 1975.

El tráfico de vida silvestre es la tercera actividad ilegal más rentable del mundo, sólo después de drogas y el tráfico de armas, dijo el ministerio.

El delito se castiga con hasta tres años de prisión en Ecuador.

Las Islas Galápagos están situadas a unos 1.000 kilómetros (600 millas) al oeste de la costa de Ecuador continental y fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad Natural en 1978.

Alrededor del 95 por ciento de los 8.000 Kilómetros cuadrados (un poco más de 3.000 Millas cuadradas) constituye un área protegida que alberga más de 50 especies de animales y aves encuentran en ningún otro lugar del planeta.

Las islas se hicieron famosas por el naturalista británico del siglo 19 Charles Darwin, cuyas observaciones de la vida en las islas contribuyeron en gran medida a su teoría de la evolución de las especies.

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