Universidad Amazónica en El Napo es parte del proyecto controversial de Correa

Oct 30, 2015

Ikiam University in Napo.

Ikiam University in Napo.

Las clases comenzaron un año atrás en la Universidad Regional Amazónica IKIAM pero el jurado aún está deliberando sobre si se está cumpliendo su objetivo de mejorar las vidas de aquellos que viven en la región amazónica del Ecuador.

Ikiam es una de las cuatro universidades nacionales que el presidente Rafael Correa dice son necesitadas para mejorar el sistema educativo ecuatoriano. Las otras son Yachay Tech, en la provincia de Imbabura, La Universidad de las Artes en Guayaquil, y la Universidad Nacional Educacional en Azogues.

Localizado en la provincia de Napo, en un área selvática que el gobierno dice que ha sido descuidada por administraciones previas, Ikiam está destinada a proveer nuevas oportunidades para residentes, así como preservar la cultura amazónica.

El vicepresidente Jorge Glas dice que Ikiam está cumpliendo con su misión. “Estamos pagando la deuda histórica que se le debía a esta región. Estamos despertando esperanza y abriendo caminos de oportunidades para nuestra juventud. Este día seremos parte de la luminosa historia de la Amazonía.” Dijo Glas.

Glas dijo que Ikiam, que significa “Selva” En el lenguaje amazónico Shuar, representa un importante paso adelante no solo para la región, sino también para el Ecuador y el mundo. “Estamos en el medio del laboratorio con la más importante biodiversidad de la humanidad,” Dijo Glas. Hizo notorias las instalaciones únicas que la nueva universidad ofrece, con un campus de 230 acres abarcando seis distintos ecosistemas. “Este es, en efecto, un laboratorio viviente.”

Guillaume Long, Ministro para la Coordinación del Conocimiento y Talento Humano, dijo que la nueva universidad proveerá un lugar para que los ecuatorianos investiguen su propia flora y fauna y que esto constituirá un acto de soberanía. Muchos intereses económicos, en particular de la industria farmacéutica, consideran que la Amazonía es un lugar de gran potencial no explotado.

Las nuevas universidades han sido una manzana de la discordia para muchos en la comunidad académica del país, las cuales contienden en que los fondos debieron haber ido para mejorar las universidades existentes. “Las universidades que tenemos ahora pudieron haber provisto los mismos servicios a la comunidad amazónica que ahora Ikiam está ofreciendo, a un costo mucho más bajo. El dinero que se ha gastado ahí y en Yachay es un despilfarro de recursos valiosos,” Dice Jorge Díaz, profesor de la Universidad San Francisco. “Ellos envían la señal al país de que nuestras universidades son inferiores y que nuestros estudiantes están siendo pobremente educados. Yo no estoy en contra de ellos, per se. Lo que yo objeto es que hayan sido creadas para ser un sistema separado de las universidades que ya tenemos,” Dijo Díaz.

Correa respondió que las universidades ya establecidas están, de hecho, bajo el estándar y que las nuevas, construidas desde cero, empleando grandes números de profesorado extranjero, son necesarias para transformar el sistema. “Nosotros necesitamos construir un sistema educativo que se compare con aquellos en Europa y Norte América, no solo con Latino América. Para lograrlo requerimos partir del status quo,” Dijo Correa.

Una de las cuatro universidades, en Azogues, al norte de Cuenca, está diseñada para entrenar maestros y profesores, desde niveles de grados escolares hasta universitarios graduados.

La primera promoción de 150 alumnos de Ikiam vino de 37 ciudades diferentes. Ellos asistirán a clases con 30 instructores/investigadores. Carolina Arias, una de las estudiantes dijo: “Somos los pioneros de un proyecto que busca revolucionar el país.”

El gobierno planea construir más edificios y amenidades en Ikiam, entre residencias, una librería, un centro cultural y restaurantes.

 

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