Cigarrillos electrónicos: estrategia de salud o cortina de humo?

Oct 15, 2015

Por Susan Burke March, MS, LDN, RDN, CDE

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) World Health Organization (WHO), el tabaco es la única droga legal que mata a muchos de sus usuarios exactamente según lo previsto por los fabricantes.Capture-susan

La OMS estima que cada año más de 6 millones de personas en el mundo mueren a causa de enfermedades causadas por el tabaco – tanto fumando como no fumando. Además, más de 600.000 mueren por exposición pasiva al humo.

El tabaco es la principal causa (leading cause) de las enfermedades no transmisibles y es el factor de riesgo común para los cuatro grupos principales de enfermedades no transmisibles – cáncer, enfermedades del corazón, enfermedad pulmonar crónica y la diabetes.

2Fumar tabaco también aumenta el riesgo de muerte por enfermedades transmisibles como la gripe y la tuberculosis – un problema particular en los países subdesarrollados, donde las tasas de tabaquismo están aumentando rápidamente.

Por lo tanto, ¿son los cigarrillos electrónicos una opción más segura? O como WebMD.com reflexiona, ¿son una forma de alta tecnología para conectar a una nueva generación con el mal hábito a la nicotina?

LA CRECIENTE POPULARIDAD DE LOS CIGARRILLOS ELECTRÓNICOS

¿Cuál es la diferencia entre los cigarrillos electrónicos y “vaporizador”?

Ambos son sistemas de suministro de nicotina – sin tabaco. El cigarrillo electrónico, o e-Cig, se parece a un cigarrillo tradicional y por lo general vienen con cartuchos precargados. Los vaporizadores son más grandes, con una gran batería en un extremo, y el usuario tiene que rellenarlo de e-líquido. Voy a usar el término e-cigs para referirme a ambos.

4Como se explica en ScientificAmerican.com, los “e-cigs utilizan una pequeña bobina que se calienta para vaporizar una solución de nicotina unida en una bruma de aerosol. Por inhalación del vapor, los usuarios disfrutan de la misma satisfacción que obtendrían de un cigarrillo normal sin exponerse a la brea causante de cáncer que se produce a partir de la combustión del tabaco” Por lo general contienen tres ingredientes principales: nicotina, aromatizantes, glicerina y propileno glicol.

LA NICOTINA ES ADICTIVA. ¿QUE TAN ADICTIVA? MUCHO!

Los expertos (Experts) señalan que la nicotina es tan adictiva como la heroína, la cocaína o el alcohol.

Los científicos (Scientists) encontraron que el e-Cig genera sustancias químicas tóxicas similares al tabaco. A pesar de que el vapor que se inhala no contiene productos de combustión o alquitrán liberados por la quema de tabaco, el “vapor” causa inflamación pulmonar, daña proteínas, y disminuyen la inmunidad.

¿Y por qué la adicción a la nicotina (nicotine addiction) es mala para usted? La nicotina se une a un área del cerebro conocida como la médula suprarrenal, lo que aumenta el flujo de adrenalina. Esto a su vez causa un aumento de la presión arterial, el ritmo cardíaco y la respiración, y estas condiciones exacerban los problemas del corazón y la presión arterial existentes. La nicotina está vinculada a defectos de nacimiento y problemas reproductivos.1

Una vez que deja de fumar, ya sea el cigarrillo regular o el e-cig, se establece la regresión, a veces tan pronto como dos horas después de el último uso de la nicotina. Los síntomas incluyen antojos intensos, ansiedad, depresión, somnolencia o problemas para dormir, malos sueños y pesadillas, dolores de cabeza, problemas de concentración y aumento del apetito que conducen al aumento de peso.

Según Cancer.net, debido a que los cigarrillos electrónicos sólo han estado disponibles desde el 2006, hay una investigación limitada sobre sus riesgos para la salud. De acuerdo con un análisis realizado por la Food and Drug Administration (FDA), la solución del tabaco utilizado en los cigarrillos electrónicos contiene un químico tóxico que se encuentra en anticongelantes y varios productos químicos que causan cáncer, como las nitrosaminas. Aunque los beneficios y riesgos de los e-cigs son inciertos, algunos estudios muestran que pueden ayudar a los fumadores adictos a abandonar los cigarrillos, pero hay pocas pruebas de que funcionan mejor que los medicamentos regulados y grupos de modificación y de apoyo de comportamiento.

Muy poco se sabe acerca de los tipos de concentraciones de sustancias químicas, incluyendo la nicotina, en los e-cigs. Sin embargo, los productos químicos en los cigarrillos electrónicos, los posibles efectos nocivos y la adicción varían en función de la marca.

Entre todos los productos de tabaco alternativos, los cigarrillos electrónicos son los menos controlados. No tienen etiquetas de advertencia y pueden ser vendidos a personas de cualquier edad.

¿QUÉ GANAN LAS EMPRESAS DE TABACO?

Bloomberg informa que los fabricantes de tabaco están entrando en los sistemas de suministro de e-Cigs y nicotina en una manera muy grande. Los usuarios pueden comprar con el argumento de que son más seguros que los cigarrillos, pero lo que están comprando es la necesidad del fabricante al adicto de la nicotina. Las compañías de tabaco no están invirtiendo en estos productos para ayudar a las personas a dejar de fumar; esto no es un buen negocio!

Un artículo del 2014 en el New York Times cita a Matthew L. Myers, presidente de la Campaña Niños Libres de Tabaco, quien habla de cómo los fabricantes están apuntando directamente a los niños, muy similar a la forma en que los cigarrillos se lanzaron a los niños en el pasado.

En la ausencia de una regulación de comercialización, los fabricantes “fijan la agenda” y conducen la evolución y las ventas de estos productos de una manera que sólo sirve a los intereses de los fabricantes y no a la salud pública.

Gregg Haifley, director de relaciones federales de la Sociedad Americana del Cáncer, dijo, “Tienes que ser muy escéptico sobre lo que están haciendo. Es demasiado rentable para ellos estar interesados en hacer esto”

El Guardian.com informa que se espera que las ventas de e-Cigs en los EE.UU. supere las ventas de cigarrillos en los próximos 10 años y, en el 2013, más de 250.000 adolescentes estadounidenses que nunca habían fumado un cigarrillo reportaron haber usado los cigarrillos electrónicos.

No hay duda de que los aromas dulces como chicle y banana split están diseñados para conectar a los niños, ¿no les parece? 3

La Campaña de Niños Libres de Tabaco (Campaign of Tobacco-Free Kids ) informa que Lorillard, el gigante fabricante del tabaco ofrece “9 sabores E-jugo” – estos suenan como golosinas favoritas de los niños: “Kool-Aid, algodón de azúcar, los ositos de goma, banana split, cohete pop , Skittles “, entre otros. ¡No estoy bromeando!

Pero los dueños de las marcas de dulces dirigidos a niños de todas las edades, están luchando por mantener los nombres notables como Thin Mint, Tootsie Roll and Cinnamon Toast Crunch, fuera de ser utilizados en los cigarrillos electrónicos.

No es que todos estos “alimentos” pueden ser considerados sanos. Pero, de acuerdo con HuffPost.com, los propietarios de esas marcas están luchando para asegurarse de que sus marcas no se utilicen para vender una droga adictiva o que sea atractiva para los niños. General Mills Inc, las Girl Scouts de los EE.UU., y Tootsie Roll Industries Inc., están entre las varias empresas que han enviado cartas de cesar y desistir a los responsables de la nicotina líquida exigiendo dejar de usar las marcas y pueden llegar a tomar otras acciones legales si es necesario.

PUERTADE ENTRADA A LAS DROGAS?

Los investigadores (Researchers) han sabido por años que el tabaquismo funciona como una “droga de entrada”, una droga que reduce el umbral para la adicción a otras sustancias, como la marihuana y la cocaína. Las investigaciones (research) más recientes muestran que, al igual que los cigarrillos convencionales, los e-Cigs pueden funcionar de la misma manera.

Para muchos, la adicción está vinculada a sólo el acto físico de fumar, respirar el humo (o vapor), el ritual de encender un cigarrillo y compartir, así que, tengo entendido que hay un aspecto fisiológico y psicológico en la adicción. Muchos piensan que el uso de e-Cigs más que el tabaco es el menor de dos males, y podrían estar en lo cierto.

Pero las personas que los usan son aun adictas a la nicotina, y eso es algo peligroso.

Creo que los dispositivos de administración electrónica de nicotina son vías claras al tabaco, tanto para los niños que inician su adicción utilizando los dispositivos electrónicos “más seguros” como para aquellos fumadores que los utilizan para reemplazar el tabaco tradicional.

Los vaporizadores pueden ser costosos, sobre todo al principio; los e-cigs no siempre están disponibles. Los vaporizadores necesitan ser rellenados y sus baterías reemplazadas. Cuando los individuos adictos a la nicotina necesitan una solución, siempre pueden bajar a la tienda local y comprar cigarrillos, y comenzar el ciclo de nuevo.

No soy la primera en decir que los cigarrillos electrónicos son como la metadona; Seguro, es algo mejor que la heroína, pero aún así es adictivo.

Descargo de responsabilidad: Empecé a fumar a los 12 años (lo siento, mamá y papá!). Después de 10 años, pateé el mal hábito, y fue lo más difícil y lo mejor que he hecho. He conocido a muchas personas que murieron de cáncer de pulmón como consecuencia del consumo de tabaco, algunos cercanos y queridos para mí. La nicotina es adictiva, en todas sus formas. Más información sobre la adicción a la nicotina y cómo conquistarla haga clic aquí here.

Nota del autor: Como dietista registrada, mi objetivo es comunicar el asesoramiento científico y la información actual existente y no es un sustituto de consejo médico profesional, diagnóstico o tratamiento. Siempre busque el consejo de su médico u otro proveedor de salud calificado para cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica.

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Susan Burke March, es una extranjera residente en Cuenca, es Registrada y con Licencia en dietética, Certificada en Educación en Diabetes que se especializa en soluciones inteligentes para la pérdida de peso y control de peso relacionado con la diabetes. Ella es autora de Making Weight Control Second Nature: Living Thin Naturally – un divertido e informativo libro destinado a liberar a las personas que hacen dietas seriales. Hace que una vida sana y control saludable de su peso sea posible y a la vez instintiva a largo plazo. ¿Tiene alguna pregunta sobre alimentación, nutrición o salud? Escríbale a SusanTheDietitian@gmail.com

 

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