“Súper té” de Ecuador está ganando popularidad internacional

Oct 14, 2015

chl guayusa

Guayusa tea is made from the ilex guayusa leaf.

Se le ha llamado “súper té” o “súper hoja” y las tiendas naturistas y tiendas de especialidad del café en América del Norte y Europa no pueden conseguir suficiente de él.

La Guayusa, como se conoce comúnmente, se hace de la hoja guayusa ilex. Según algunos informes científicos y sus aficionados, que lo llaman el “té más saludable del mundo”, este contiene un 50% más de antioxidantes que el té verde, casi tanta cafeína como el café, así como vitaminas y minerales que no se encuentran en otros tés.

A pesar de su reciente popularidad, no hay nada nuevo acerca de la guayusa. Ha sido utilizado por los indígenas de la selva Amazónica del norte de Ecuador durante generaciones por ayudar a producir energía. Se ha sabido de cazadores nativos que han subsistido durante días solo con guayusa, mientras persiguen a su presa. Ellos mastican las hojas y la beben como té caliente para aumentar la visión nocturna y la agudeza mental en general.

Antes de convertirse en el auge internacional, el té de Guayusa también fue vendido en los mercados y tiendas en Ecuador, por lo general en forma de hoja, pero, por las últimas dos décadas, también en bolsas de té. Esta fácilmente disponible en los Mercados de Cuenca y en los últimos dos años, en supermercados y algunas tiendas.

Alrededor del 98% de guayusa del mundo se cultiva en Ecuador, en una zona del Amazonas cerca de la parte superior de las montañas de los Andes. Aunque normalmente se elabora como té, no está realmente relacionado con el té verde o negro.

La Guayausa es rica en polifenoles, los compuestos más comunes que comprenden lo que se conoce informalmente como antioxidantes. Contiene ácidos clorogénicos, conocidos por su uso para la pérdida de peso y la salud del corazón. También contiene una mezcla de teobromina (también se encuentra en el chocolate negro), teofilina, vitaminas C y D, minerales esenciales potasio, magnesio, calcio, zinc, Chormium y los 15 aminoácidos esenciales, incluyendo leucina.

La primera producción comercial de Guayusa comenzó hace cinco años cerca del Tena, a 110 millas al este de Quito, y 140 al noreste de Cuenca. Runa, una corporación sin fines de lucro está trabajando con las cooperativas locales, que secan y embolsan las hojas de guayusa ilex y las embarca a los EE.UU, donde algunas de ellas son enviadas al extranjero, sobre todo a Europa.

Con sede en Brooklyn, Nueva York, Runa – que significa “ser humano” en la lengua Kichwa – dice que su objetivo es promover un producto orgánico con conciencia social para los mercados internacionales. Runa actualmente trabaja con más de 3.000 agricultores indígenas de la región y ha generado más de $ 600,000 en ingresos para ellos.

Además de Runa, hay varios otros pequeños productores que abastecen de guayusa al mercado comercial en Ecuador y sur de Colombia. En Cuenca, el té se vende por alrededor de una cuarta parte de lo que se hace en los EE.UU.

 

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